Mercaptanos

La descomposición anaeróbica de materia orgánica en las aguas residuales resulta en la formación de sulfuro de hidrógeno. Sin embargo, estas condiciones también conducen a la producción de otros compuestos de olor, tales como mercaptanos y aminas. Los mercaptanos son compuestos orgánicos de azufre, mientras que las aminas son compuestos de nitrógeno orgánicos que incorporan una estructura característica del amoníaco. Ambos tienen concentraciones muy bajas y desagradables de reconocimiento de olor.

Como oxidante fuerte, el permanganato va más allá de la mera destrucción de sulfuro de hidrógeno. Ataca la estructura característica de olor de estas moléculas, eliminando también sus olores.