Sulfuro de hidrógeno

El sulfuro de hidrógeno (H2S) resulta de condiciones sépticas durante la recogida y el tratamiento de aguas residuales. El sulfuro de hidrógeno ha sido reconocido como un problema importante para los sistemas de aguas residuales municipales. Este gas incoloro, conocido por su olor a huevo podrido, se produce por la reducción biológica de sulfatos y la descomposición de material orgánico. Se forma en prácticamente cada punto del sistema desde los interceptores, tuberías de impulsión y estaciones de bombeo hasta los tanques, equipos de deshidratación mecánica y lechos de secado.

Más allá de su molesto olor, el sulfuro de hidrógeno también plantea un serio problema para la integridad estructural del sistema de recogida. Se pierden Millones de dólares por la corrosión causada por el ácido sulfúrico formado a partir de la interacción de H2S con la humedad. De mayor preocupación son los riesgos de seguridad asociados con H2S. El Gas de sulfuro de hidrógeno es sumamente tóxico y una causa principal de muerte entre los trabajadores de los sistemas de alcantarillado sanitario. Aunque desagradablemente penetrante al principio, amortigua rápidamente el sentido del olfato y el trabajador puede no ser consciente de que está ahí. Incluso a bajas concentraciones en el aire, la exposición a sulfuro de hidrógeno se ha vinculado a la fatiga, dolores de cabeza, irritación de los ojos, dolor de garganta y otros problemas de salud.  

El Tratamiento de oxidación con permanganato destruye rápidamente el sulfuro de hidrógeno en las aguas residuales y biosólidos. La química de oxidación del sulfuro es muy compleja y la reacción puede seguir diferentes vías dependiendo de las condiciones encontradas. En los sistemas anaeróbicos, el permanganato oxida directamente el sulfuro de hidrógeno.  Los puntos finales pueden variar en base al tiempo, la temperatura, y el pH del sistema de tratamiento. En presencia de aire, la oxidación del sulfuro por el permanganato se produce por dos vías. La primera es, de nuevo, la oxidación directa de sulfuro por el permanganato y resulta endiferentes compuestos de azufre sin olor.Es importante destacar que esta reacción también genera dióxido de manganeso (MnO2) y el recién producido MnO2 actúa como un catalizador de transferencia de oxígeno resultando en una mayor oxidación del sulfuro. A través de estas múltiples vías, se reduce al mínimo la cantidad de KMnO4 necesaria para la oxidación de sulfuro.